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EL ACHIOTE: Desinflamante de la próstata

EL ACHIOTE: Desinflamante de la próstata

El achiote: Desinflamante de la próstata

El achiote tiene un gran potencial y demanda para la industria alimentaria mundial ya que la bixina de sus semillas aporta una de las tonalidades del color rojo más puro y natural que existe, para la elaboración de quesos, refrescos, condimentos y otros productos alimenticios.
La bixina que se extrae del ACHIOTE también se usa en la industria de cosméticos para la fabricación de cremas, lápices labiales, filtros solares y como repelente contra insectos.
Asimismo, el ACHIOTE se emplea en la industria farmacéutica para combatir la hipertensión, enfermedades de la próstata, atribuyéndosele también propiedades afrodisíacas.
Por tanto el achiote es una alternativa económica para el tratamiento sintomático de la próstata en países en los cuales la costumbre de utilizar plantas medicinales está muy arraigada, cumpliendo un excelente efecto de placebo y demostrando gran utilidad en pacientes sintomáticos leves.

 

Origen
Su nombre científico es Bixa Orellana, esta es una especia de color rojizo-amarillento de la semilla del arbusto homónimo. Se han obtenido sustancias químicas que hacen posible su utilización como planta medicinal. Contiene flavonoides, alcaloides, antraquinonas, esteroides, saponinas, que justifican su utilización terapéutica.

Esta planta ha sido domesticada y cultivada en América Central y la Amazonía, desde épocas prehispánicas. Su cultivo tiene gran importancia debido al uso que se dan a sus hojas, semillas y raíces para diversos fines medicinales, alimenticios, tintóreos, cosméticos, ceremoniales y mágico-religiosos. En el Perú, crece de manera silvestre y cultivada en la Amazonía y la costa, hasta los 1,400 msnm; prefiriendo los suelos aluviales en las márgenes de los ríos. Se propaga por semillas y se le siembra al inicio de la temporada lluviosa.
La planta se encuentra en el Caribe y en Sudamérica. Sus semillas son pequeñas, rojas y triangulares y de un sabor amargo. En los tiempos de los Mayas ya se utilizaban como colorantes y especia, por ejemplo para colorear el cuerpo en ritos religiosos, y estaba asociada con la lluvia. Se llegaron a utilizar incluso como moneda.
Uno de los lugares con mayor potencial para la siembra de ACHIOTE está conformado por las restingas o playas inundables ricas en sedimentos y nutrientes, que se forman al descender el nivel del agua de los ríos amazónicos. Se calcula que la cuenca del río Ucayali.

Descripción
Arbusto de 2 a 10 metros de altura. Hojas simples, alternas, enteras y coriáceas con flor de color blanco o rosado, de forma esférica, elipsoide o cónica, recubierta por espinas de color verde y que se tiñen de rojizo en la madurez. En cuyo interior se depositan 35 a 50 semillas de color rojo de 4 a 5 mm de longitud.

Usos
Medicinal:
Las hojas, semillas y raíz tienen propiedades medicinales:

Las hojas del ACHIOTE se usan para combatir los malestares de garganta, afecciones respiratorias, dolores renales, inflamaciones dérmicas, vaginales y prostáticas, fiebre, hipertensión, vómitos sanguíneos, diarrea, hemorroides, angina, abscesos, cefalalgia, infecciones de la piel y la conjuntivitis.
Sus semillas poseen propiedades estimulantes y digestivas.
Su raíz en decocción actúa contra la malaria y el asma.
Alimenticio:

Las semillas del ACHIOTE o el polvo de éstas es utilizado como colorante y saborizante en la elaboración de platos criollos, especialmente guisos y asados.
Cosmética:
El ACHIOTE contiene un colorante llamado bixina que es empleado en la industria alimentaria.
El colorante también es empleado en la elaboración de cosméticos, pinturas, ceras y en diversos trabajos de artesanía.
Algunas etnias amazónicas la utilizan para pintar sus rostros.
Efectos en la próstata
Para el tratamiento de los síntomas de cualquier enfermedad es posible utilizar plantas o extractos de ellas, esto es conocido como fitoterapia, y está mundialmente reconocido. Sin embargo no existe mucha evidencia científica al respecto de los usos del achiote. Realizamos una extensa búsqueda al respecto de los usos de la hoja de achiote en el tratamiento de enfermedades prostáticas, específicamente orientada hacia hiperplasia benigna y cáncer prostático.
Los únicos dos estudios que a la sazón existen fueron realizados en el Perú, y ambos discutibles al respecto.
El primero, realizado en la Universidad Peruana Cayetano Heredia, tiene un excelente diseño científico, un estudio a doble ciego y cruzado, objetivado mediante el Score internacional de Síntomas Prostáticos y el uso de la uroflujometría. Los autores concluyen que el achiote no es útil para efectos del tratamiento de la próstata, en líneas generales.
El segundo estudio realizado en la Universidad Mayor de San Marcos, posee un diseño pobre cuando lo comparamos al de la UPCH, y concluye sorprendentemente que el achiote disminuye el volumen prostático y mejora la sintomatología considerablemente.

Beneficios
Tiene muchas propiedades entre las que se encuentran la acción astringente, usos como antiséptico, emoliente, antibacterial, antioxidante, expectorante, cicatrizante, febrífugo, estomáquico y antidisentérico.

Ya las hojas de achiote, para efectos urológicos, han sido descritas en diferentes publicaciones como diurético natural, y antigonorréico. Adicionalmente figura información de usos en casos de eritema, erisipela, problemas gastrointestinales inespecíficos, hemoptisis, hemorroides, dolor de cabeza y garganta, purgante, des inflamatoria, hipoglicemiante.

La utilización de la semilla y el fruto se consideran un antídoto eficaz contra envenenamiento por Jatropha curcas (dolores abdominales, diarrea, vómito, irritación de garganta, gastroenteritis) y Manihot esculenta (manifestaciones disneicas y hasta la muerte del sujeto).
La Semilla (molida): sarampión, viruela, estomáquico, enfermedades del riñón, disentería y febrífugo, astringente y ligero purgante.

La Pulpa, suele usarse en quemaduras y ampollas. La raíz: es digestiva y antitusiva. El té hecho con pequeños vástagos y hojas es usado como antidisentérico, afrodisiaco, astringente y para tratar infecciones de la piel, fiebres y hepatitis.
Los extractos en alcohol etílico de frutos y hojas han mostrado tener in vitro actividad en contra de Escherichia coli y Staphylococcus aureus.

Estudios realizados
Actualmente viene desarrollándose un nuevo estudio que considera la utilización de la hoja de achiote deshidratada, la cual se consume en infusiones, con resultados prometedores.
El diseño del estudio está orientado hacia pacientes con síntomas leves, que no hayan experimentado retención urinaria aguda y con puntaje de síntomas prostáticos leves, siguiendo las recomendaciones internacionales para fitoterapia.
Los resultados van arrojando una diferencia estadísticamente significativa entre aquellos que consumen el producto y aquellos que utilizan un placebo entregado en forma de cápsula.
El objetivo del estudio es el de verificar si existen diferencias en el uso de la hoja en cuanto a síntomas y flujo miccional, este último objetivado mediante uroflujometría.

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