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Jengibre: origen, beneficios y usos

Jengibre: origen, beneficios y usos

El jengibre es una raíz milagrosa, originaria del sudoeste asiático más concretamente de china y parte de india crece en casi cualquier clima tropical por ello es que en la actualidad se le haya tan disperso, el jengibre no fue solo exclusivo del Asia sino una vez traído hacia Europa fue usado por Griegos y romanos, y ya en la caída del imperio, fueron los árabes lo que se encargaron de su comercialización.
Esta planta es una de las más populares de la medicina tradicional china, y en ella el jengibre es conocido como Jiang, que significa «defender». Por tanto es considerado como una planta para defender el cuerpo de la Humedad y el Frío; actúa como antinflamatorio natural; y ayuda a combatir las enfermedades respiratorias. Estimula el Yang, calienta el Pulmón. Tonifica la energía con una afinidad por el Estómago, Bazo, Corazón, Pulmón y el Riñón.

 

  Historia

El emperador Shennong también conocido como el emperador Yang, es uno de los principales personajes de la mitología china se considera que vivió hace unos 5000 años, él fue uno de los primeros en trasmitir la práctica de la agricultura y el uso de miles de plantas para beneficio de la salud. Se sabe que él solía cultivar y al mismo tiempo probar cientos de plantas tanto medicinales como las venenosas, fue uno de los primeros en plantear el uso del té y también redacto la primera compilación del Clásico de las raíces y hierbas del Divino Granjero en dondese ordenan las hierbas descubiertas por el según su tipo y su rareza, es en este texto que se ve destacado por primera vez al jengibre.

 

Origen y Descripción

El jengibre o Kion (Zingiber officinale) es una planta que pertenece a la familia de las Zingiberáceas El nombre original sringavera es un vocablo sánscrito, que significa «en forma de cuerno»; luego pasa al persa como dzungebir y al griego como dziggibris; en latín se convirtió en zingiber, y ya en español se le conoce como jengibre.
Esta planta tuberosa se produce cada año posee un tallo redondo de 60-90 cm, aproximadamente, y con hojas lanceoladas muy delgadas. Su flor es semejante a la de la mariposa, y la parte más utilizada son sus rizomas. La presencia del gingerol (sustancia relacionada estructuralmente con la capsaicina y la piperina), le confiere un fuerte aroma.
El jengibre tiene un sabor picante, similar al del ajo, pero a diferencia del ajo, el jengibre nunca se repite. Las raíces viejas y secas tienen un sabor más fuerte. Normalmente solo se comercializa las raíces jóvenes y frescas en occidente, mientras que las viejas y secas se encuentran con bastante más facilidad en China.

 

Usos

Su principal uso es el culinario, En la cocina el jengibre puede emplearse en estado natural o seco. Por su pronunciado sabor se emplea como condimento para carnes, pescados, mariscos, encurtidos, salsas, confituras y algunos platos exóticos; en la época medieval, este solía ser usado como un potenciador del sabor. Por otro lado ya conocido sus propiedades y beneficios la industria farmacéutica y natural, lo ha tomado y ya sea la raíz seca y molida. Para la fabricación de capsulas y o la utilización de aceite del mismo
Además de todos los usos naturales que podemos dar al jengibre, la industria también se dio cuenta hace tiempo de su valor y entre otras cosas es utilizado en la formulación de numerosos enjuagues bucales, pastas dentales y medicamentos de uso dentario, y hasta hay una bebida carbonatada, el ginger ale, que está hecha a base de jengibre. Ginger ale se traduce literalmente como “cerveza de jengibre”, y efectivamente, se trata de una cerveza en el sentido de que se realiza con levadura, por lo que es un fermentado, sin embargo, como todos sabéis, el ginger ale no contiene alcohol.
Sea cual sea el modo en el que este sea utilizado, siempre brindará una amplia gama de beneficios para la mejora de la salud.

 

 

  Beneficios

El jengibre es muy utilizado en China para evitar las náuseas en las mujeres embarazadas.
El jengibre tiene una propiedad expectorante. Puede ser usado para aliviar la gripe, los resfriados comunes, la mucosidad, el asma y todos aquellos problemas derivados del sistema respiratorio.
El jengibre evita el mareo de los viajes.
El jengibre tiene una propiedad antiinflamatoria. Se puede utilizar en forma de cataplasma para aliviar los dolores musculares y articulares. También es común el uso del jengibre para aliviar los dolores garganta, las anginas y la tos seca.
El jengibre tiene una propiedad analgésica, aliviando el dolor de cabeza y los dolores estomacales. Es muy utilizado en Asia para las migrañas, jaquecas y para los males de vientre, incluida la diarrea.
El jengibre tiene una propiedad vasodilatadora, mejorando la circulación sanguínea.
El jengibre previene la flatulencia.
El jengibre facilita la digestión; Facilitando la metabolización de las proteínas.
El jengibre tiene propiedades cardiovasculares; disminuye el colesterol, baja la tensión sanguínea alta.
El jengibre protege el estómago de la aparición de úlceras gástricas y alivia los síntomas de las existentes.
El jengibre tiene una propiedad antioxidante.
Recientemente se ha demostrado la eficacia del jengibre para combatir enfermedades infecciosas provocadas por las bacterias Escherichia coli, Proteus vulgaris, Salmonella typhimurium, Staphylococcus aureus y Streptococcus viridans.
Es así que esta raíz milagrosa se ha venido utilizando desde hace milenios para mejorar el estado de salud, tratar enfermedades del sistema digestivo, combatir los dolores, proteger el hígado y así nosotros podamos aprovechar de sus tantas excelentes propiedades.

 

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